SIDA-ÁFRICA: Cuando aportar dinero no alcanza

Posted on 01 December 2011 by admin

Reclamando el derecho a la salud en el 4 Foro de Alto Nivel sobre Eficacia de la Ayuda al Desarrollo, en Busan, Corea del Sur. Crédito: Miriam Gathigah/IPS

Por Miriam Gathigah

BUSAN, Corea del Sur, 1 dic (IPS)  El Día Mundial de la Lucha contra el Sida se conmemora este jueves 1 buscando lograr “cero nuevas infecciones por el VIH, cero discriminación y cero muertes relacionadas”. En África también se necesitaría cero tolerancia a la corrupción en el manejo de los fondos de ayuda a su combate.

“Solamente en África oriental, a Uganda le suspendieron su principal fuente de financiamiento en la lucha contra el VIH (virus de inmunodeficiencia humana, causante del sida). En varias ocasiones, Kenia estuvo a punto de correr un destino similar, porque había evidencias de que se había generalizado la indebida apropiación de fondos de la campaña”, dijo John Peter Kaguruzi, analista de políticas públicas en Ruanda.

“En Djibouti, de los 5,3 millones de dólares de concesión de fondos para la lucha contra el VIH, 750.000 dólares se usaron para gastos que no se pueden explicar. Historias similares pululan en Zambia y Malí. Es probable que más auditorías revelen un mal uso de esos fondos, lo que les ha negado a muchas personas el acceso a iniciativas preventivas y curativas”, dijo Kaguruzi.

Crear conciencia es importante en lugares como Kenia, donde los afectados son estigmatizados y considerados promiscuos. Cuando fallecen, los entierran en bolsas de polietileno.

Con el paso de los años, los keniatas se volvieron más conscientes de la pandemia, pero eso no redujo el estigma que se la asocia.

Tampoco redujo de modo significativo las conductas sexuales de riesgo. Alrededor de 1,4 millones de keniatas son portadores de VIH.

Estadísticas del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (Onusida) estiman que 22,5 millones de personas viven con VIH en África subsahariana. Poco más de la mitad son mujeres, y los niños y niñas representan 2,3 millones.

Años de investigaciones no han logrado acercarse a una cura para el VIH/sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) y, solamente en África subsahariana, la enfermedad se cobra por lo menos un millón de vidas cada año.

Pero si millones de africanos infectados con el VIH todavía están vivos es gracias a los fondos aportados por donantes, que les permiten acceder a fármacos vitales.

“Se necesita más financiamiento para brindar tratamiento”, dijo a IPS la enfermera keniata Mary Naliaka.

Pero tal vez no sea más financiamiento lo que necesitan los países africanos. Una auditoría realizada en 25 de los 145 países que reciben asistencia para combatir el VIH reveló que, solamente en Mauritania, 67 por ciento de la ayuda fue incorrectamente usada, explicó Kaguruzi.

“Esto no solo es una señal de que hay corrupción generalizada. En algunos países, los controladores no evaluaron la subvención total, sino solamente una parte. En Djibouti, por ejemplo, se auditó apenas 80 por ciento del fondo, revelando 30 por ciento de uso inapropiado”, agregó.

La falta de fondos afecta a programas que crean conciencia sobre el VIH/sida, así como a las campañas que brindan preservativos gratuitos.

“A menudo, los dispensadores de condones están vacíos”, dijo a IPS la consejera Ann Kariuki, quien trabaja en un centro de análisis voluntarios en Kenia.

Cuando en enero de 2002 se creó el Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria como una asociación público-privada, el objetivo fue brindar apoyo financieros a respuestas mundiales ante esas tres enfermedades. Sin embargo, con el Fondo en medio de una crisis financiera, tal vez esto no sea posible.

“El Fondo Mundial salva diariamente 4.400 vidas en países pobres, como los africanos”, dijo el activista ugandés Peter Mwendwa.

“Suecia ya le suspendió 83 millones de dólares hasta que se resuelva la crisis”, señaló. Suecia es uno de los principales contribuyentes al Fondo.

En Sudáfrica, la Treatment Action Campaign, una organización de activistas contra el sida que brinda tratamiento gratuito a personas con VIH, dijo que cerrará sus puertas si el Fondo Mundial no cumple sus compromisos monetarios.

Para realizar gran parte de su trabajo, la organización recibió un subsidio quinquenal del Fondo, que también financia el tratamiento de 70 por ciento de los pacientes con VIH en países pobres.

Pero una evaluación de cómo se gasta el dinero del Fondo Mundial en África reveló gruesas incorrecciones en el uso de las concesiones, impidiendo que muchas personas infectadas y que necesitan tratamiento antirretroviral tengan la oportunidad de llevar vidas saludables.

Desde febrero, el Fondo Mundial dejó al descubierto el mal uso de dineros en 11 de los 145 países pobres receptores de estos aportes, por una suma total de 44,2 millones de dólares.

El Fondo Mundial “ya recuperó 4,5 millones de dólares y presentó evidencias que respaldan las investigaciones penales en Malí, Mauritania y Zambia”.

En estos países se llevaron a cabo por lo menos 20 arrestos, mientras el Fondo Mundial investiga los hechos de corrupción.

A Malí, Mauritania y Zambia también se les suspendieron sus concesiones. Lo mismo ocurrió con otros países, como Chad, Uganda y Djibouti.

Este año el Fondo emitió un comunicado en el que declaró que había establecido medidas estrictas “para reforzar sus salvaguardas financieras y aumentar su capacidad de prevenir y detectar casos de fraude y de uso inapropiado de sus aportes, muchos de los cuales ya están en curso”.

Según ese comunicado, estas medidas incluyen “expandir el mandato de las firmas que controlan los gastos en los países a fin de potenciar la prevención y detección de fraudes”.

 

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