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AFRIQUE AUSTRALE: L’opposition au barrage Batoka s’intensifie

    By Ignatius Banda

    BULAWAYO, 25 août (IPS) – Il est attendu que la construction du barrage Batoka Gorge, évalué à plusieurs milliards de dollars, une entreprise conjointe entre la Zambie et le Zimbabwe, produise 1.600 mégawatts d'électricité. Mais elle génère un autre type de chaleur puisque l'opposition au projet continue.

    Des deux côtés du Zambèze, les critiques ont demandé si le pays a besoin d'un tel projet d'envergure au milieu des plaintes selon lesquelles il y a peu de choses qui montrent que le barrage sera une aubaine pour les économies locales.

    En 2012, 'International Rivers', une ONG internationale qui travaille dans la protection des fleuves et des droits des communautés qui dépendent de ces fleuves, a publié un rapport condamnant le projet de barrage, indiquant que sa construction n'a pas pris en considération les phénomènes de changement climatique qui pourraient entraîner une baisse des précipitations.

    "L'écoulement du Zambèze devrait diminuer de 26 à 40 pour cent d'ici à 2050", a déclaré à TerraViva, Lori Pottinger, directrice des communications et du programme Afrique de 'International Rivers'.

    "Malgré les inquiétudes par rapport aux changements climatiques, la conception et le fonctionnement des barrages Batoka Gorge et Mphanda Nkuwa (au Mozambique) ont été fondés sur des données hydrologiques historiques et n'ont pas été évalués pour les risques provenant des sécheresses et cycles d'inondation plus extrêmes. Cela est irresponsable et pourrait conduire à des projets très peu performants et très peu rentables", a affirmé Pottinger.

    Des protestations en ligne ont été également initiées contre ce projet géant avec le lancement en 2012, de la campagne "Arrêter le barrage Batoka sur le fleuve Zambèze", par des activistes zambiens.

    "De grands programmes complexes, tels que les projets hydroélectriques sur les fleuves Congo et Zambèze ne stimulent pas les économies locales. Ils dépendent des technologies et savoir-faire importés, et ne créent pas un nombre significatif d'emplois au niveau local", a expliqué à TerraViva, Peter Bosshard, directeur de la politique de 'International Rivers'.

    "En revanche, les projets décentralisés d'énergie renouvelable, tels que l'énergie solaire, éolienne, la micro-hydroélectricité et les foyers améliorés seraient plus efficaces pour atteindre la majorité des personnes en Afrique et en Asie du sud qui ne sont pas connectées au réseau électrique", a souligné Bosshard.

    Selon l’hydrologue Richard Beilfuss, ce n'est pas que les questions des changements climatiques qui pèsent contre le projet Batoka.

    "Les scénarios du changement climatique modifient non seulement la performance financière des projets hydroélectriques tels que Batoka, mais également les risques financiers auxquels ils sont confrontés. Les changements climatiques entraînent une variabilité significative de la performance économique – réduisant non seulement les valeurs moyennes pour la production énergétique, mais aussi la fiabilité des recettes provenant des ventes d'électricité", a déclaré Beilfuss à TerraViva.

    En juin, la Revue des fleuves dans le monde de 'International Rivers', a soulevé l'inquiétude selon laquelle le mur du barrage Batoka, qui devrait être haut de plus de 190 mètres et qui créera un lac artificiel de plus de 50 kilomètres, affectera d'autres activités sur le Zambèze. La revue a noté que "le projet Batoka inondera la gorge (du fleuve) et noiera les massifs rapides qui ont fait des chutes Victoria un endroit excellent de rafting".

    Malgré ces inquiétudes, le projet du barrage Batoka, principalement financé par la Banque mondiale, est salué par la Zambie et le Zimbabwe comme la réponse au déficit énergétique de la région.

    Les présidents Robert Mugabe du Zimbabwe et Michael Sata de Zambie ont signé le protocole d’accord de la construction du barrage l’année dernière. La construction était prévue pour commencer cette année.

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