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AFRIQUE AUSTRALE: Un port d’entrée de la SADC à trois milliards de dollars pour renforcer le commerce régional

    By Servaas van den Bosch

    WINDHOEK, 25 août (IPS) – Misant sur la croissance des échanges commerciaux dans la Communauté de développement d'Afrique australe (SADC), la Namibie construit un port évalué à trois milliards de dollars, qui libèrera le potentiel économique de la région.

    Ce nouveau port qui est en cours de construction par l'Autorité des ports de la Namibie (Namport) est situé juste au nord du Port de Walvis Bay actuel du pays sur l'océan Atlantique.

    La Namport s'est engagée dans un programme d'extension de 300 millions de dollars pour le Port de Walvis Bay, ajoutant 600 mètres de quais et récupérant des terres pour un nouveau terminal à conteneurs, portant le nombre de conteneurs de 20 pieds qui peuvent être traités à un million, en hausse par rapport aux 350.000 actuels.

    Le directeur général de la Namport, Bisey Uirab, a déclaré à TerraViva que Walvis Bay est idéalement adapté pour fonctionner comme une porte d’entrée du sous-continent. "Le commerce à l’intérieur de la SADC à travers ce port a considérablement augmenté au cours des dernières années. En particulier à travers le corridor Trans-Caprivi où les volumes des échanges avec les régions minières de la Zambie et de la République démocratique du Congo ont connu une grande augmentation".

    Uirab salue Walvis Bay comme une alternative crédible et viable à d'autres itinéraires commerciaux, qui partent traditionnellement de la puissance économique, l'Afrique du Sud, pour la région.

    Mais avec la croissance des échanges commerciaux dans la région, les volumes de fret, évalués actuellement à 650.000 tonnes, dépasseront bientôt la capacité du port existant, amenant l'autorité portuaire à dévoiler un plan directeur visant à accélérer la construction du projet d'infrastructure massif, déjà surnommé le Port d’entrée de la SADC.

    Uirab pense que le port est bien placé pour concurrencer les ports congestionnés d’Afrique du Sud et d'autres ports de la région. "La Namibie offre un environnement politique et juridique stable, avec de bonnes infrastructures routières, qui la rend attractive comme une destination d’entrée, en particulier lorsque l’on fait du commerce avec l'Europe et les Amériques".

    Ce port inclura également des terminaux de vrac polyvalents, des ports secs, un port pour les petits navires, des installations de stockage de sauvegarde et une tour de contrôle. La construction du nouveau port débutera l'année prochaine.

    L'agrandissement du port de Walvis Bay est soutenu par le gouvernement namibien qui, dans son dernier Plan national de développement, s'est engagé à transformer le pays en une plateforme logistique régionale.

    "Les infrastructures et le développement des capacités ouvrent la voie pour les pays de la région de développer leurs économies", a déclaré TerraViva, Johny Smith, directeur général du Groupe du corridor Walvis Bay (WBCG) qui fait la promotion des itinéraires commerciaux namibiens dans la région.

    Le commerce dans la région le long des corridors a explosé, augmentant de 54 pour cent, dans la dernière année financière, à près de 700.000 tonnes et devrait continuer à croître.

    Selon la Namport, seulement 20 pour cent de ses volumes d'échanges commerciaux sont destinés à la Namibie – un pays aride à revenu intermédiaire supérieur avec seulement un peu plus de deux millions d'habitants. La majeure partie des échanges se fait dans l’arrière-pays de la SADC par voie routière, ou est transbordée vers des destinations en Afrique de l'ouest, faisant de Walvis Bay l'un des ports les plus fréquentés sur la côte ouest de l'Afrique.

    Mais des défis demeurent puisque les coûts de transport sont prohibitifs. Selon la Namport, le secteur des transports doit augmenter la capacité, puisque cela reste l'un des coûts les plus élevés dans le prix des produits accordé au consommateur.

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