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CLIMAT-SCIENCE: La fonte des champs de glace de Patagonie s’accélère

    IPS

    BRUXELLES, 11 septembre (IPS) – La fonte des champs de glace en Patagonie, dans le sud de l'Amérique du Sud, se produit de plus en plus vite. A l'aide d'images satellitaires et de radars, des chercheurs américains et chiliens ont pu examiner l'évolution de la hauteur et du volume des champs de glace en Patagonie pour la période de 2000 à 2012.

    Les chercheurs ont constaté que le champ de glaces, qui nourrit d'autres glaciers, « perd rapidement en volume au profit d'autres plus grands glaciers et la dilution affecte dans la plupart des cas les plus hautes couches des champs ».

    Même les icebergs dans le Nord de la Patagonie commencent à se détériorer plus rapidement que prévu.

    La vitesse à laquelle la glace disparaît, de 2000 à 2012, est significativement plus élevée que durant les trente dernières années du siècle précédent. Les douze dernières années, on a ainsi perdu près de 2 mètres de glace par an.

    Pluies fréquentes

    Les scientifiques invoquent comme explication des températures plus chaudes. De ce fait la glace fond plus rapidement et le monde est donc soumis à des pluies plus fréquentes au lieu d'avoir de la neige. Avec toute cette eau, la glace glisse plus facilement vers les océans.

    Après l'Antarctique, les champs de glace de Patagonie représentent la plus grande masse de glace dans l'hémisphère sud. Mais proportionnellement à leur taille, elles supportent relativement bien la montée du niveau des mers, précise l'Américain Michael Willis qui a dirigé la recherche. La glace de Patagonie représente déjà 2 % de cette hausse du niveau des mers.

    Pour beaucoup de gens en Amérique du Sud, les glaciers ont une grande importance pour l'approvisionnement en eau potable.

    Les scientifiques de l'Université Cornell, le Centre de recherche scientifique de Valdivia au Chili et l'Université du Chili à Santiago, ont publié les résultats de cette recherche dans Geophysical Research Letters (lien : http://www.agu.org/pubs/crossref/2012/2012GL053136.shtml) .

    (FIN/IPS/2012)

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