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CUBA-RELIGIONS: Une visite papale pour renforcer le dialogue avec le régime communiste

    LA HAVANE, 14 novembre (IPS) – Une visite papale à Cuba peut renforcer le dialogue entre le gouvernement et l'église catholique, estiment des analystes. La semaine dernière, plusieurs sources ont indiqué que le pape Benoît XVI avait l'intention de visiter l'année prochaine Cuba.

    « Il pourrait annoncer une nouvelle étape dans les relations entre l'Etat et l'Eglise», explique le chercheur cubain Enrique Lopez Oliva suite à l'annonce de la possible visite du pape.

    Les relations entre l'Église catholique et le gouvernement cubain sont depuis longtemps très froides. La précédente visite papale date de 1998 lorsque le pape Jean-Paul II avait entamé un rapprochement. La rencontre entre le cardinal Jaime Ortega et l'actuel président cubain Raul Castro en mai dernier a semble-t-il renforcé ce dialogue entre le régime communiste et le pouvoir catholique. Ce dialogue a notamment conduit à la libération de 130 prisonniers politiques.

    Le cardinal Ortega

    Dans son rapport au sixième Congrès du Parti communiste, Castro a précisé que la libération était une conséquence des efforts du cardinal Ortega et il a insisté sur le « respect mutuel, la loyauté et la transparence » dans ses relations avec la hiérarchie ecclésiastique. Le fait que Castro mentionne ce fait dans un rapport aussi important indique, selon les observateurs, que La Havane veut changer sa relation avec l'Église catholique.

    Lors de sa visite, le pape pourra « renforcer la position cardinal Ortega au sein de l'Église catholique et approfondir le dialogue avec le gouvernement cubain », prédit Enrique Lopez Oliva. Ortega a eu 75 ans en octobre dernier et il présenté sa démission conformément à la jurisprudence du droit canonique mais le Vatican a refusé sa démission.

    Le cardinal a également reçu des critiques de l'opposition cubaine pour sa position « trop conciliante » envers le pouvoir. « Mais une visite de Benoît XVI pourrait mettre en évidence qu'il a soutient de sa hiérarchie », ajoute Lopez Oliva. L'expert espère que cette "nouvelle attitude" pourra profiter aux catholiques cubains en exil. « Cela créerait un nouveau cadre pour les relations avec les Cubains en exil, notamment aux Etats-Unis », précise-t-il.

    Virgen de la Caridad

    Le Vatican a annoncé jeudi que le pape Benoît XVI se prépare à des déplacements au printemps 2012 pour le Mexique et Cuba.

    Les évêques cubains considèrent cette nouvelle « un don de la Vierge de la Charité, Mère de tous les Cubains ». La Virgen de la Caridad, ou la Vierge de la Charité, est une ancienne statue de Marie que la communauté catholique considère comme la sainte patronne de Cuba.

    Depuis août dernier, la Virgen de la Caridad de Cuba attire les fidèles pour une procession qui se poursuit jusqu'à la fin de l'année. L'année prochaine est considérée comme une année sainte pour les catholiques cubains en raison du 400e anniversaire de la découverte de la célèbre statue. L'Eglise s'attend à un rassemblement de tous les catholiques de Cuba, mais aussi de l'étranger, pour un pèlerinage à la Basilique de El Cobre, à 12 km de Santiago de Cuba, où la statue vénérée est installée.

    Lors de sa visite sur l'île en 1998, Jean-Paul II avait officiellement qualifié la Virgen de la Caridad comme étant la patronne de Cuba.

    (FIN/IPS/2011)

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